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Paradis de Abdulrazak GURNAH

 

4ème de couverture: Quand ses parents annoncent à Yusuf, douze ans, qu'il va partir séjourner quelque temps chez son oncle Aziz, il est enchanté. Prendre le train, découvrir une grande ville, quel bonheur pour lui qui n'a jamais quitté son village de Tanzanie.
Il ne comprend pas tout de suite que son père l'a vendu afin de rembourser une dette trop lourde - et qu'Aziz n'est pas son oncle, mais un riche marchand qui a besoin d'un esclave de plus chez lui.
À travers les yeux de Yusuf, l'Afrique de l'Est au début du XXᵉ siècle, minée par la colonisation, se révèle dans toute sa beauté et sa rudesse.
Dans ces étendues désertiques traversées de lentes caravanes, dans ce paradis bientôt perdu, le poids d'une vie vaut celui de quelques gouttes d'eau.

Mes impressions: C'est un roman d'apprentissage: L'auteur nous sensibilise aux pays de l'Afrique de l'Est par le regard de Youssouf. Après avoir travaillé pour deux marchands, Youssouf accompagne une expédition caravanière puis rentre. Epris de la femme de son maître, Youssouf prend sa 1ère décision: il s'enfuit et s'engage dans les "askaris" recrutés par les allemands juste avant la 1ère guerre mondiale. Youssouf va s'émanciper tout seul mais que va-t-il devenir....

C'est un roman historique et sociétal: la vie de la société du Kenya et de Zanzibar dans les débuts de la colonisation. Une société mélangée de riches marchands esclavagistes, de musulmans Omaniens, de Swahilis, d'Islamistes, d'Hindous et d'Européens qui occupent les meilleures terres. mais aussi d'agriculteurs rançonnés, d'enfants volés, de massacres gratuits...

Certes, l'auteur ne ménage pas les colonisateurs européens mais la société africaine est terriblement cruelle et esclavagiste.

L'auteur assimile Youssouf à Joseph dans l'histoire biblique d'Egypte. vendu comme esclave, Joseph est beau et est séduit par la femme de son maître. Mais cette histoire s'arrête là car Youssouf fuit cette femme. ce qui par ailleurs le pousse à prendre une décision.

L'auteur nous présente un pays rude mais beau avec ses étendues désertiques, ses caravanes... un PARADIS???

Un roman Prix Nobel facile à lire mais compliqué dans son analyse....
 

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