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grippe

Le pavillon des combattantes de Emma Donoghue

Nous sommes à Dublin en 1918 dans le service maternité des maladies infectieuses. Julia doit s'occuper seule ou presque, elle est aidée par Bridie une jeune orpheline vivant dans le couvent d'à coté et par les conseils du Dr Kathleen Lynn (personnage historique), des femmes malades qui viennent accoucher. Nous vivons trois jours intenses dans lesquels nous suivons le quotidien de ces femmes qui se battent pour sauver les mères et les enfants. A l'époque les femmes connaissaient très peu leur corps et la gynécologie en est encore à ses débuts. Le roman est composé de 4 parties : rouge, marron, bleu et noir. Les 4 couleurs que prennent les malades de la grippe jusqu'à la fin, inéluctable. Cette grippe qui a débordé des tranchées pour envahir les villes et les campagnes aura fait plus de morts que la guerre ! Les médecins sont tous au front ou malades et on doit faire appel à toutes les bonnes volontés pour sauver des vies. Les brancardiers qui évacuent ou transportent les malades sont des vétérans ou des gueules cassées et les rares médecins qui restent sont âgés. Malgré tout Julia va réussir à tenir trois jours avec des victoires et des défaites. Bridie va lui ouvrir les yeux sur la dure réalité des enfants orphelins qui survivent dans les institutions catholiques irlandaises. Le Dr Lynn quant à elle lui expliquera la réalité politique et économique de l'Irlande à cette époque. J'ai adoré ce roman, j'ai vécu ces trois jours intenses avec Julia , j'ai eu les larmes aux yeux, bref c'est mon coup de cœur de l'année ! A lire absolument.

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